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mar 04

04 de março – Vega 1 se aproximou do cometa Halley

Não Há Dia Sem História

Vega 1 se aproximou do Cometa Halley

Modelo da sonda Vega em exibição no Centro Udvar Hazy

Modelo da sonda Vega em exibição no Centro Udvar Hazy

No dia 04 de março de 1986, há 30 anos, a sonda soviética Vega 1 aproximou-se do cometa de Halley e começou a capturar e enviar centenas de imagens do cometa até 08 março de 1986. As imagens da sonda Vega mostraram duas áreas brilhantes no cometa, que indicaram, após análises, a presença de dois jatos emitidos a partir do  núcleo cometário. As imagens mostraram um núcleo enegrecido e o espectômetro de infravermelho mediu uma temperatura na faixa de 300 a 400 K, muito mais quente que o esperado de um objeto de gelo. As temperaturas indicaram que Halley tinha uma fina camada gasosa em sua superfície cobrindo seu corpo de gelo.

Vega 1 fez sua aproximação máxima do cometa de Halley em 6 de março chegando a cerca de  8.889 km (hora: 07:20:06 UT) do seu núcleo. Mais de 500 imagens foram registradas através de filtros distintos enquanto voava através da nuvem do gás em volta do coma. Embora a nave tenha sido atingida pela poeira, nenhum dos instrumentos foi prejudicado durante o flyby. Entre os resultados da missão estão a estimativa em 14 km da dimensão do núcleo cometário e o cálculo do seu período de 53 dias de rotação. Atualmente a sonda Vega 1 permanece em  órbita heliocentrica.

Diagrama da missão Vega mostra a passagem por Vênus, a sua sub-sonda que penetrou na atmosfera do planeta e foi destruída no processo e a etapa final onde fotografou o cometa de Halley navegando através de seu coma.

Diagrama da missão Vega mostra a passagem por Vênus, a sua sub-sonda que penetrou na atmosfera do planeta e foi destruída no processo e a etapa final onde fotografou o cometa de Halley navegando através de seu coma.

O encontro com Halley foi a última fase da complexa missão Vega 1. A espaçonave  investigou Vênus em 1985, enviando um módulo que penetrou na atmosfera do planeta. No diagrama acima está o esquema das atividades desta intricada e bem sucedida missão soviética.

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