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dez 01

Nascimento de estrelas sobre o ALMA por Babak Tafreshi

http://www.eso.org/public/images/potw1548a/

Imagens dos céus sobre o complexo ALMA do ESO por Babak Tafreshi

Nesta imagem de alta definição obtida durante a Expedição Ultra HD do ESO, vemos três objetos do céu profundo a brilhar em frente à parabólica de uma das antenas de alta precisão do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

A estrutura mais notável é a avermelhada Nebulosa Carina, também chamada NGC 3372. Trata-se de uma enorme nuvem de gás, composta principalmente por hidrogênio, na qual ocorreu recentemente formação estelar. As estrelas azuis massivas de vida curta que se formaram no seio da nebulosa emitem enormes quantidades de radiação ultravioleta, a qual ioniza o gás circundante fazendo com que os átomos de hidrogênio brilhem num característico tom avermelhado. Eventualmente explosões de supernova e ventos estelares fortes lançados pela maioria das estrelas massivas dispersarão o gás da Nebulosa Carina, deixando para trás um ou mais aglomerados de estrelas.

Dois aglomerados, chamados NGC 3532 e IC 2602, podem ser vistos por cima, respectivamente à direita e à esquerda, da Nebulosa Carina.

Os três objetos celestes pertencem à constelação da Quilha e foram catalogados pela primeira vez pelo astrônomo francês Nicolas Louis de Lacaille. Na imagem os objetos parecem estar próximos uns dos outros, mas na realidade as suas distâncias à Terra são muito diferentes. IC 2602 situa-se a menos de 500 anos-luz da Terra, o NGC 3532 está a cerca de 1.300 anos-luz de distância e pensa-se que a Nebulosa Carina se encontre a 10.000 anos-luz de nós.

Fonte

ESO: Starbirth over ALMA – Credito da imagem: B. Tafreshi

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