Arquivo por dia: 21/11/2008

nov 21

Cassini revela auroras misteriosas sobre o polo norte de Saturno

O que está causando essa estranha aurora sobre Saturno? Não sabemos com certeza. Imagens em dois tons de infravermelho do polo norte de Saturno obtidas pela espaçonave robótica Cassini descobriram uma aurora diferente de quaisquer outras já observadas em nosso sistema Solar.

Essa misteriosa aurora aparece em azul na imagem acima enquanto que as nuvens abaixo da aurora estão em vermelho. As já conhecidas e também esquisitas nuvens em figuras hexagonais {2} são mostradas em vermelho abaixo da aurora. Essa aurora em Saturno pode cobrir o polo inteiro enquanto que auroras terrestres e as de Júpiter ficam confinadas tipicamente às linhas dos campos magnéticos associadas aos polos magnéticos. Em Saturno já foram fotografados anéis ‘normais’ de aurora. O formato das auroras bizarras sobre o polo norte pode ter seus padrões alterados em apenas alguns minutos. O tamanho gigantesco e a natureza variável dessas auroras indicam que as partículas ionizadas provenientes do vento Solar estão sendo afetadas por um inesperado tipo de fluxo magnético em Saturno.

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