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fev 20

O telescópio orbital Swift mantém o Cometa Lulin em vista

A sonda espacial Swift tem trabalhando dobrado nesses dias. Normalmente esse satélite observador de raios-gama varre o céu a procura das poderosas explosões de alta-energia cósmicas, ou seja, os famosos GRBs (gamma-ray burst). Agora o Swift está também monitorando o cometa Lulin que está se aproximando da Terra. Pela primeira vez os astrônomos estão vendo simultaneamente imagens em ultravioleta e raios-X de um cometa. “O cometa Lulin está liberando uma quantidade imensa de gás, o que o transforma no alvo ideal para observações de raios-X”, disse Andrew Read de Leicester. Além disso, os dados da faixa de freqüência ultravioleta mostram que o cometa Lulin está soltando uma quantidade enorme de água: ≈3.000 litros de água por segundo!