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nov 16

O instrumento SPHERE do ESO revela discos protoplanetários a serem esculpidos por exoplanetas recém nascidos

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Estes três discos protoplanetários foram observados com o instrumento SPHERE, montado no Very Large Telecope do ESO. As observações foram feitas no intuito de compreender a evolução enigmática destes sistemas planetários bebês. Créditos: ESO/SPHERE

Novas observações muito nítidas revelaram estruturas notáveis em discos de formação planetária situados em torno de estrelas jovens. O instrumento SPHERE, montado no Very Large Telescope do ESO, tornou possível observar a dinâmica complexa de sistemas planetários jovens — incluindo um que vemos desenvolver em tempo real. Os resultados recentemente publicados por três equipes de astrônomos demonstram as capacidades impressionantes do SPHERE em capturar a maneira como os exoplanetas esculpem os discos que os formam — mostrando a complexidade do meio no qual estes novos mundos nascem.

Três equipes de astrônomos utilizaram o SPHERE, um instrumento de vanguarda na busca de exoplanetas, montado no Very Large Telescope (VLT) no Observatório do Paranal do ESO, no intuito de compreenderem a evolução enigmática de jovens sistemas planetários. O aumento do número de exoplanetas conhecidos nos últimos anos faz com que o estudo destes objetos seja um dos mais dinâmicos campos da astronomia moderna.

Sabe-se hoje que os exoplanetas se formam a partir de vastos discos de gás e poeira situados em torno de estrelas recém nascidas, os chamados discos protoplanetários. Estes discos podem estender-se por centenas de milhões de quilômetros. Ao longo do tempo, as partículas nestes discos protoplanetários colidem, combinam-se e eventualmente vão crescendo até terem o tamanho de exoplanetas. No entanto, os pormenores sobre a evolução destes discos de formação de exoplanetas permanecem ainda um mistério.

O SPHERE é uma adição recente ao complemento de instrumentos do VLT que, com a sua combinação de tecnologias inovadoras, nos fornece um método poderoso para obter imagens diretas de detalhes extremos em discos protoplanetários [1]. A interação entre estes discos e os exoplanetas que nele estão se formando pode fazer com que os discos tomem diversas formas: enormes anéis, braços espirais ou vazios escuros. Estas formas são de particular interesse, uma vez que ainda estamos à procura de uma ligação clara entre estas estruturas e os exoplanetas que as esculpem — um mistério que os astrônomos pretendem resolver sem demora. Felizmente, as capacidades especializadas do SPHERE tornam possível a observação direta destas notáveis estruturas.

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Com o auxílio do instrumento SPHERE do ESO, montado no Very Large Telescope, uma equipe de astrônomos observou o disco planetário que rodeia a estrela RXJ1615, situada na constelação do Escorpião, a 600 anos-luz de distância da Terra. As observações mostraram um sistema complexo de anéis concêntricos em torno da estrela jovem, criando uma forma que parece uma versão titânica dos anéis que rodeiam Saturno. Estruturas de anéis num disco protoplanetário semelhantes a esta foram imageadas apenas algumas vezes no passado. Créditos: ESO, J. de Boer et al.

Por exemplo, RXJ1615 é uma estrela jovem situada na constelação do Escorpião, a 600 anos-luz de distância da Terra. Um time liderado por Jos de Boer, do Observatório de Leiden na Holanda, descobriu um sistema complexo de anéis concêntricos em torno da jovem estrela, criando uma forma que parece uma versão titânica dos anéis que rodeiam Saturno. No passado, apenas se obtiveram algumas imagens de uma tão intricada escultura de anéis num disco protoplanetário e, mais excitante ainda, todo o sistema parece ter apenas 1,8 milhões de anos de idade. O disco apresenta indícios de ter sido esculpido por exoplanetas ainda em processo de formação.

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Com o auxílio do instrumento SPHERE do ESO, montado no Very Large Telescope, uma equipe de astrônomos observou o disco planetário que rodeia a estrela HD 97048, situada na constelação do Camaleão, a cerca de 500 anos-luz de distância da Terra. O jovem disco apresenta anéis concêntricos, sendo que esta simetria contrasta com a maioria dos sistemas protoplanetários que apresentam braços espirais assimétricos, vazios e vórtices. A imagem é uma composição derivada de duas observações independentes das regiões interna e externa deste disco. Créditos: ESO, C. Ginski et al.

A idade do novo disco protoplanetário detectado faz da RXJ1615 um sistema notável, uma vez que a maioria dos outros exemplos de discos protoplanetários detectados até hoje são relativamente velhos ou evoluídos. Os resultados inesperados da equipe de de Boer foram rapidamente seguidos pelas descobertas de uma equipe liderada por Christian Ginski, também do Observatório de Leiden. Esta equipe observou a jovem estrela HD 97048, situada na constelação do Camaleão, a cerca de 500 anos-luz de distância da Terra. Através de análise muito detalhada, os investigadores descobriram que o jovem disco que rodeia esta estrela está também estruturado em anéis concêntricos. A simetria destes dois sistemas é um resultado surpreendente, uma vez que a maioria dos sistemas protoplanetários observados até hoje contêm uma multitude de braços espirais assimétricos, vazios e vórtices. Estas descobertas aumentam significativamente o número de sistemas conhecidos com anéis múltiplos altamente simétricos.

Um exemplo particularmente espetacular do disco assimétrico mais comum foi capturado por um grupo de astrônomos liderado por Tomas Stolker do Instituto de Astronomia Anton Pannekoek, na Holanda. Este disco rodeia a estrela HD 135344B, situada a cerca de 450 anos-luz de distância. Embora esta estrela tenha já sido bem estudada no passado, o SPHERE permitiu observar estruturas notáveis no disco protoplanetário da estrela — incluindo uma enorme cavidade central e duas estruturas em forma de braços em espiral proeminentes. Pensa-se que estas estruturas foram criadas por um ou mais protoplanetas massivos, destinados a tornarem-se mundos do tipo de Júpiter.

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Com o auxílio do instrumento SPHERE do ESO, montado no Very Large Telescope, uma equipe de astrônomos observou o disco planetário que rodeia a estrela HD 135344B, situada a cerca de 450 anos-luz de distância da Terra. O disco apresenta estruturas em forma de braços espirais proeminentes. Pensa-se que estas estruturas foram criadas por dois protoplanetas massivos, destinados a tornarem-se mundos do tipo de Júpiter. Créditos: ESO, T. Stolker et al.

Adicionalmente, foram observadas quatro faixas escuras, aparentemente sombras lançadas pelo movimento do material no disco de HD 135344B. Notavelmente, uma das tiras teve uma variação notória nos meses que decorreram entre os períodos de observação: um exemplo raro de evolução planetária acontecendo em tempo real de observação, e apontando para mudanças a ocorrer nas regiões do disco interno que não podem ser diretamente detectadas pelo SPHERE. Para além de produzirem belas imagens, estas sombras cintilantes dão-nos uma oportunidade única de investigar a dinâmica das regiões mais internas do disco.

Tal como com os anéis concêntricos descobertos por de Boer e Ginski, estas observações obtidas pela equipe de Stolker provam que o meio complexo e em mudança dos discos que rodeiam as estrelas jovens são ainda capazes de nos mostrar novas descobertas surpreendentes. Ao compreenderem melhor estes discos protoplanetários, estas equipes avançam cada vez mais no caminho de entenderem como é que os exoplanetas esculpem os discos que os formam, e assim desvendarem a própria formação planetária.

O trabalho desenvolvido por de Boer, Ginski e Stolker e colegas do consórcio SPHERE foi aceito para publicação na revista especializada Astronomy & Astrophysics. Os artigos científicos intitulam-se: “Direct detection of scattered light gaps in the transitional disk around HD 97048 with VLT/SPHERE“, “Shadows cast on the transition disk of HD 135344B: Multi-wavelength VLT/SPHERE polarimetric differential imaging” e “Multiple rings in the transition disk and companion candidates around RX J1615.3-3255: High contrast imaging with VLT/SPHERE. Os três artigos foram desenvolvidos no âmbito do programa SPHERE GTO, liderado por Carsten Dominik da Universidade de Amesterdam.

Nota

[1] O SPHERE viu a sua primeira luz em junho de 2014. O instrumento faz uso de ótica adaptativa avançada para remover a distorção atmosférica, de um coronógrafo para bloquear a maioria da radiação emitida pela estrela central e de uma combinação de imagens diferenciais e polarimetria para isolar a radiação vinda de estruturas do disco.

Fonte

ESO: eso1640 — Sculpting Solar Systems – ESO’s SPHERE instrument reveals protoplanetary discs being shaped by newborn planets

Artigos Científicos

._._.

 

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