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maio 26

26 de maio de 1970 – Tupolev TU 144 atinge velocidade duas vezes superior a do som

Não Há Dia Sem História

26 de maio de 1970

Tupolev TU 144 atinge velocidade duas vezes superior a do som

No dia 26 de maio de 1970, há quarenta e seis anos, um Tupolev TU 144 superou, como primeiro avião comercial do mundo, a velocidade Mach 2 (2.600 quilômetros por hora), a pouco mais de 17 mil metros de altitude. Foi um recorde de velocidade e permanece entre as maiores velocidades atingidas dentro da atmosfera por aviões comerciais impulsionados a turbina.

Concorde e Tupolev TU-144 expostos no topo do Auto- und Technikmuseu Sinsheim

Concorde e Tupolev TU-144 expostos no topo do Auto- und Technikmuseu Sinsheim

 

O TU 144 foi projetado e construído pela Oficina de Construção e Desenho Tupolev (Tupolev OKB), de Andrei Tupolev (1888-1972), fundado em 1922, com sede em Moscou. O projetista responsável pelo supersônico foi Alexei Tupolev (1925-2001), filho de Andrei. A família Tupolev tem também o mérito de ter construído o maior avião do mundo da década de 1930 (ANT-20), aparentemente financiados pela propaganda estatal Stalinista, mostrado na foto abaixo:

Tupolev ANT-20 o maior avião do mundo nos anos 30

Tupolev ANT-20 o maior avião do mundo nos anos 30

O TU 144 foi sempre perseguido de perto pelo Concorde, supersônico ligeiramente menor e mais lento, fabricado por um consórcio anglo-britânico. Os dois compõem um capítulo da história da aviação no qual o desenvolvimento tecnológico excedeu as necessidades práticas do homem contemporâneo. O TU 144 era capaz de decolar de Moscou e pousar em Nova Iorque apenas uma hora local mais tarde, um fato excepcional, sem dúvida, mas que não justificava o custo cerca de cinco vezes mais, por passageiro, do que as aeronaves de carreira subsônicas. Tanto o Tupolev TU 144 quanto o Concorde tornaram-se relíquias de museu.

Tupolev TU 144 LL da NASA. Nos anos 90 a NASA trabalhou para desenvolver um projeto de transporte supersônico de passageiros.

Tupolev TU 144 LL : nos anos 90 a NASA trabalhou para desenvolver um projeto de transporte supersônico de passageiros.

Curiosamente, durante a década de 1990 a NASA utilizou o TU 144 LL na pesquisa para o desenvolvimento de transporte supersônico de passageiros, o projeto High Speed Civil Transport (1990 a 1999).

Milton W.

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