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abr 14

TW Hydrae: ALMA captura a imagem mais detalhada até hoje de um disco protoplanetário

ALMA fornece evidências de formação planetária em uma órbita similar à da Terra em torno da jovem estrela TW Hydrae

http://cdn.eso.org/images/large/eso1611a.jpg

Essa é a melhor imagem obtida até à data de um disco protoplanetário, capturada pelo ALMA. A imagem da jovem estrela próxima TW Hydrae mostra os clássicos anéis e espaços vazios que indicam que existe formação planetária no sistema. Créditos: S. Andrews (Harvard-Smithsonian CfA); B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Esta nova imagem obtida pelo Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) mostra, com detalhes nunca antes obtidos, um disco de formação planetária em torno de TW Hydrae, uma estrela próxima de tipo solar. A imagem revela um espaço vazio no disco, que se encontra à mesma distância da estrela como a Terra se encontra do Sol, o que pode significar que uma versão do nosso planeta, ou possivelmente uma super-Terra mais massiva, começa a se formar nesse local.

A estrela TW Hydrae é um alvo popular de estudo dos astrônomos devido à sua proximidade à Terra (apenas 175 anos-luz de distância) somando-se ao fato de ser uma estrela muito jovem (com cerca de 10 milhões de anos de idade). Em termos de orientação, pode ser vista de cima quando observada a partir da Terra, o que dá aos astrônomos uma visão rara, não distorcida, de todo o disco protoplanetário que a envolve.

Sean Andrews, membro do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Cambridge, Massachusetts, EUA, autor principal do artigo científico sobre o tema, explicou:

Estudos anteriores, feitos com telescópios óticos e rádio-telescópios, confirmaram que TW Hydrae possui um disco proeminente com estruturas que sugerem fortemente que planetas estão começando a coalescer. As novas imagens do ALMA mostram o disco com um detalhe sem precedentes, revelando uma série de anéis de poeira brilhantes e espaços escuros concêntricos, incluindo estruturas intrigantes que parecem indicar que um planeta com uma órbita do tipo da Terra está se formando nesse local.

Os outros espaços vazios significativos que aparecem nas novas imagens estão situados em distâncias de 3 e de 6 bilhões de quilômetros da estrela central, o que corresponde às distâncias médias entre o Sol e os planetas Urano e Plutão no nosso Sistema Solar. Estes espaços são muito provavelmente o resultado de partículas que se juntaram para formar planetas e que em seguida limparam as suas órbitas da poeira e do gás, levando a matéria para regiões bem definidas.

http://www.eso.org/public/images/eso1611b/

Imagem fornecida pelo ALMA do disco que se encontra formando planetas em torno da estrela jovem do tipo solar TW Hydrae. A imagem sobreposta (em cima à direita) apresenta um zoom do espaço vazio mais próximo da estrela, o qual se encontra à mesma distância que a Terra se encontra do Sol, e que sugere que uma versão do nosso planeta poderá estar emergindo do gás e poeira do disco. As estruturas de luz concêntricas adicionais representam outras regiões de formação de planetas mais longe no disco. Crédito: S. Andrews (Harvard-Smithsonian CfA), ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Para as novas observações de TW Hydrae, os astrônomos fizeram imagens da fraca radiação no comprimento de onda do rádio emitida pelos grãos de poeira milimétricos existentes no disco, revelando detalhes da ordem da distância entre a Terra e o Sol (cerca de 150 milhões de quilômetros). Estas observações detalhadas foram possíveis graças à configuração de alta resolução de linha de base longa do ALMA. Quando as antenas parabólicas do ALMA se encontram na sua separação máxima, até 15 km de distância entre si, o telescópio pode observar imensos detalhes.

Sean Andrews exclamou:

Esta é a imagem de maior resolução espacial já obtida pelo ALMA de um disco protoplanetário, e não será fácil conseguir fazer melhor no futuro! [1]

O coautor David Wilner, também do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, acrescentou:

TW Hydrae é muito especial. Tem o disco protoplanetário mais próximo da Terra que se conhece e provavelmente assemelha-se bastante ao Sistema Solar quando este tinha apenas 10 milhões de anos.

http://www.eso.org/public/images/eso1611c/

Esta imagem obtida pelo ALMA da jovem estrela próxima TW Hydrae tem uma resolução de 1 UA (Unidade Astronômica, a distância da Terra ao Sol no nosso Sistema Solar) e revela um espaço vazio à distância de 1 UA, o que sugere que um planeta com uma órbita semelhante à da Terra se está a formar nesse local. Créditos: S. Andrews (Harvard-Smithsonian CfA); B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Observações anteriores do ALMA de outro sistema, HL Tauri, mostram que discos protoplanetários ainda mais jovens — com apenas um milhão de anos — podem apresentar assinaturas semelhantes de formação planetária. Ao estudar o disco mais velho de TW Hydrae, os astrônomos esperam compreender melhor a evolução do nosso próprio planeta e as perspectivas de sistemas semelhantes em toda a Galáxia.

Os astrônomos pretendem agora saber quão comuns serão este tipo de estruturas nos discos em torno de outras estrelas jovens e como é que estes objetos podem variar com o tempo ou com o meio que os envolve.

O trabalho foi descrito no artigo científico intitulado “Ringed Substructure and a Gap at 1 AU in the Nearest Protoplanetary Disk“, de S.M. Andrews et al., publicado em Astrophysical Journal Letters.

Para mais explicações assista o vídeo de SPACE TODAY abaixo:

Nota

[1] A resolução angular das imagens de HL Tauri foi similar à destas novas observações, mas como TW Hydrae se encontra muito mais próximo da Terra, podemos observar maiores detalhes.

Fonte

ESO: eso1611 — ALMA’s Most Detailed Image of a Protoplanetary Disc — Evidence for planet formation in Earth-like orbit around young star

._._.

2 menções

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  2. ALMA: Primeira detecção de metanol em um disco de formação planetária (TW Hydrae) » O Universo - Eternos Aprendizes

    […] (ALMA) detectou a molécula orgânica de álcool metílico (metanol) no disco protoplanetário da TW Hydrae. Esta é a primeira vez que se detecta tal composto num disco de formação planetária jovem. O […]

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