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fev 15

O que são essas rochas brancas em Marte?

O que causou estas incomuns formações de rochas claras em Marte?

http://apod.nasa.gov/apod/image/1602/WhiteRock_MarsOdyssey_1238.jpg

Dedos rochosos em Marte (detalhe) – Créditos: THEMIS, Mars Odyssey Team, ASU, JPL, NASA

Intrigados pela possibilidade dessas estruturas porventura serem depósitos de sal remanescentes de um antigo leito de lago que secou, estudos detalhados desses ‘dedos rochosos’ foram realizados. No entanto, as pesquisas apontaram para uma possibilidade mais mundana para esse achado: cinzas vulcânicas.

A análise das cores exatas da formação rochosa indicou a possível origem vulcânica.

http://apod.nasa.gov/apod/image/1602/WhiteRock_MarsOdyssey_1238.jpg

Dedos rochosos em Marte (imagem original) – Créditos: THEMIS, Mars Odyssey Team, ASU, JPL, NASA

O material leve parece ter sido erodido para fora da área em volta, indicando a presença de substâncias de baixa densidade. Nota-se aqui o forte contraste entre as rochas claras e os incomuns tons escuros da areia em volta.

imagem em destaque foi capturada pelo dispositivo THEMIS (Thermal Emission Imaging System) pertencente a Mars Odyssey, a espaçonave mais antiga atualmente operando em órbita de Marte. A região retratada se espalha por 10 quilômetros dentro de uma cratera marciana de grande porte de 100 quilômetros, fotografada abaixo pela Mars Express:

http://apod.nasa.gov/apod/image/0804/whiterock_marsexpress_big.jpg

A cratera e os ‘dedos rochosos’ em Marte – Créditos: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR Mars Express

Fontes

APOD:

White Rock Fingers on Mars – Créditos da imagem: THEMISMars Odyssey Team, ASUJPLNASA [2016]

Mysterious White Rock Fingers on Mars – Créditos: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR Mars Express [2008]

._._.

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