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jan 28

Arp 116: a galáxia elíptica M60 e a espiral NGC 4647 pelo Hubble

http://apod.nasa.gov/apod/image/1601/M60HST_large.jpg

Arp 116: a galáxia elíptica M60 (centro) + a galáxia espiral NGC 4647 (acima e á direita) – crédito da imagem ©: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

A galáxia elíptica gigante M60 ao lado da galáxia espiral NGC 4647 parecem de fato uma estranha dupla nesse preciso retrato cósmico capturado pelo Telescópio Espacial Hubble.

No entanto, esse par se encontra em uma região do espaço onde as galáxias tende a se aglomerar, no lado leste do vizinho aglomerado de galáxias de Virgem.

M60 reside a cerca de 54 milhões de anos de distância. O formato oval dessa brilhante galáxia elíptica foi criado pelas suas estrelas mais velhas que pululam aleatoriamente. Em contrapartida, na NGC 4647, as jovens estrelas azuis, o gás e a poeira cósmica estão organizados em braços sinuosos rotativos em um disco achatado.

Estima-se que a galáxia espiral NGC 4647 seja mais distante que a M60, situada a cerca de 63 milhões de anos de nós.

O par de galáxias é também conhecido como Arp 116, um componente do Atlas de Galáxias Peculiares de Halton Arp. Provavelmente a dupla está prestes a participar de um significativo encontro gravitacional.

A M60 (NGC 4649) tem cerca de 120.000 anos luz de diâmetro enquanto que a galáxia menor NGC 4647 se espalha por 90.000 anos luz, ou seja, é quase do tamanho da nossa galáxia Via Láctea.

Fonte

APOD: Elliptical M60, Spiral NGC 4647 – crédito da imagem ©: NASAESAHubble Heritage Team (STScI/AURA)

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