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out 23

SPHERE revela disco espiral em torno de estrela próxima

 

http://www.eso.org/public/images/potw1542a/

Imagem gerada pelo dispositivo SPHERE do ESO revela o disco de acreção da estrela HD 100453. Créditos: K. Wagner, D. Apai (U Arizona), M. Kasper (ESO), M. Robberto (STSci)

SPHERE do ESO, um instrumento que procura planetas instalado no Very Large Telescope no Chile, descobriu uma estrutura incomum em torno de uma estrela jovem próxima chamada HD 100453.

HD 100453 reside a cerca de 350 anos-luz de distância na direção da constelação de Centaurus e está imersa em um disco de gás e poeira em rotação, visível em vermelho e branco nesta imagem. Surpreendentemente podemos ver dois tênues braços em espiral estendendo-se a partir do disco, possivelmente formados devido à influência de planetas, ainda não descobertos, que se encontrem no seu interior. Este disco espiral é bastante simétrico, sendo um dos menores discos espirais observados em torno de outra estrela — trata-se de uma demonstração da capacidade do SPHERE.

O SPHERE é um poderoso descobridor de exoplanetas, obtendo imagens diretas de mundos alienígenas e dos discos de poeira nos quais estes se formam em torno de estrelas da Via Láctea. O instrumento bloqueia a luz extremamente brilhante da estrela progenitora, que apareceria no centro da imagem (no lugar do disco preto, que está tapando a estrela e o seu meio circundante próximo). Explorar as regiões em torno de estrelas jovens, tal como a HD 100453, pode fornecer-nos pistas cruciais de como é que os planetas e estrelas se formam e crescem na nossa Galáxia.

Fonte

ESO: SPHERE Reveals Spiral Disc Around Nearby Star

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