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ago 09

HCG 87: um grupo pequeno de galáxias pelo Gemini

http://apod.nasa.gov/apod/ap150809.html

HCG 87 – Créditos: GMOS-S Commissioning Team & Gemini Observatory

Eventualmente as galáxias se agrupam. Por exemplo, a nossa galáxia Via Láctea é um componente do Grupo Local de Galáxias.

Entretanto, pequenos grupos compactos tais como o Grupo Compacto de Hickson 87 (Hickson Compact Group 87 ou HCG 87), mostrado imagem acima, são interessantes pois estes pequenos grupos se auto destroem lentamente.

De fato, as galáxias do aglomerado HCG 87 estão interagindo gravitacionalmente entre si ao longo de suas órbitas em torno do centro de gravidade comum, órbitas estas que apresentam períodos da ordem de 100 milhões de anos.

Os puxões gravitacionais criam nuvens de gases em colisão que por sua vez alimentam surtos de formação estelar e fornecem matéria ao centros galácticos ativosHCG 87 é composto de 4 membros:

  1. A larga galáxia espiral perfilada visível próxima do centro da imagem;
  2. A galáxia elíptica à sua direita;
  3. galáxia espiral no topo da foto; e
  4. A galáxia espiral perto do centro do panorama que parece estar mais distante ao fundo.

Várias estrelas da nossa galáxia também se destacam no primeiro plano da imagem. O estudo de grupos como HCG 87 permite aos astrônomos um vislumbre de como as galáxias se formam e evoluem. HCG 87 reside a 400 milhões de anos luz na direção da constelação de Capricórnio.

Nome Tipo Desvio para o vermelho (km/s) Magnitude Aparente
HCG 87a S0 pec 8.443 ± 14 15,3
HCG 87b SA(r)0 pec 8.740 ± 20 15,4
HCG 87c Sb 8.914 ± 7 16,1
HCG 87d Sd 10.200 ± 160 17,8

A foto abaixo foi capturada em julho de 1999 pelo Hubble Space Telescope, através da câmera Wide Field Planetary Camera 2. Robert Gendler fez o processamento da imagem.

http://apod.nasa.gov/apod/image/1007/hickson87_hstgendler_big.jpg

Aglomerado HCG 87. Créditos: Sally Hunsberger (Lowell Obs.), Jane Charlton (Penn State) et al.; Dados do Hubble Legacy Archive; Processamento da imagem por Robert Gendler

Fontes

APOD:

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