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mar 24

Ganimedes mapeado em detalhes pela USGS

Mapa de Ganimedes pela USGS

Ganimedes é o maior satélite de Júpiter e sua superfície congelada foi formada através de uma variedade de crateras de impacto, processos tectônicos e possivelmente atividades criovulcânicas. Foram coletadas as imagens de Ganimedes adequadas para o mapeamento geológico durante os voos rasantes da Voyager 1 e Voyager 2 (1979) , bem como durante a missão Galileo em órbita em torno de Júpiter (1995-2003 ). Este mapa representa uma síntese de compreensão dos cientistas sobre a geologia de Ganimedes depois da missão Galileo . Crédito: Wheaton College / JHUAPL / Brown University / JPL / USGS. Clique na imagem para acessar o mapa da USGS.

O primeiro mapa geológico global de Ganimedes tornou-se disponível através dos esforços de uma equipe liderada por Wes Patterson (Johns Hopkins Laboratório de Física Aplicada) e Geoffrey Collins (Wheaton College). A imagem acima (clique aqui para acessar a página da USGS) dá uma ideia do seu layout e está vinculada ao site de download do Serviço Geológico dos EUA, publicado em Investigações Científicas USGS  – Mapa 3237.

Para apresentar a melhor informação possível em uma única visão da lua Ganimedes, um mosaico de imagem global foi montado, incorporando as melhores imagens disponíveis a partir das espaçonaves Voyagers 1 e 2 e da sonda Galileo. Este mapa mostra Ganimedes centrado em 200 de longitude oeste. Este mosaico (à direita) serviu como mapa base para o mapa geológico de Ganimedes (à esquerda). Crédito: USGS .

Para apresentar a melhor informação possível em uma única visão da lua Ganimedes, um mosaico de imagem global foi montado, incorporando as melhores imagens disponíveis a partir das espaçonaves Voyagers 1 e 2 e da sonda Galileo. O mapa mostra Ganimedes centrado em 200 de longitude oeste. Este mosaico (à direita) serviu como mapa base para o mapa geológico de Ganimedes (à esquerda). Crédito: USGS .

Ganimedes é agora o quarto satélite planetário mapeado em detalhes além da nossa própria Lua e dos satélites de Júpiter Io e Calisto. Este feito tornou-se possível através da síntese dos dados de várias missões, incluindo as Voyagers 1 e 2 e a missão Galileo. A natureza impressionante do terreno de Ganimedes é vislumbrada a partir do contraste entre as regiões mais leves marcadas por sulcos e rugas e as áreas aparentemente mais antigas escuras, repletas de crateras. Um mapa como esse nos lembra que os recursos que estamos olhando são evidências não só de mudanças internas desta enorme lua, mas também suas interações com os outros satélites Galileanos (Io, Europa e Calisto), além dos vários objetos pequenos que têm impactado a sua superfície ao longo do tempo.

Missão JUICE

Bons mapas, é claro, são sempre refinados à medida que nós coletamos dados melhores, e quanto a isso, iremos futuramente contar com as descobertas de JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer), uma missão planejada da Agência Espacial Europeia, selecionada pela ESA em maio de 2012 e que será lançada em 2022, chegando ao sistema Joviano em 2030. A missão JUICE vai estudar também as luas Calisto e Europa. O plano é que a nave espacial irá entrar em órbita em torno de Ganimedes, após suas outras manobras no sistema. Uma possível missão Ganimedes Lander, do Instituto de Pesquisas Espaciais da Rússia também está nos planos, embora ainda não saibamos se a agência Russa vai ou não se tornar parceira da missão JUICE.

Esta é uma visão em cor natural de Ganimedes capturada pela espaçonave Galileo durante o seu primeiro encontro com o satélite. O norte está na parte superior da imagem, o Sol ilumina a superfície pela direita. As áreas escuras são as regiões mais antigas, geologicamente falando, por serem mais cobertas de crateras. As áreas claras são mais jovens, compostas de regiões tectonicamente deformadas. A cor em tons de cinza e marrom é devida as misturas de materiais rochosos com gelo. Os pontos brilhantes são crateras de impacto geologicamente recentes e o material ejetado pelos choques. Os menores detalhes que podem ser discernidos nesta foto medem cerca de 13,4 km de diâmetro. As imagens que compõem esta foto colorida foram realizadas em junho de 1996. Crédito: NASA / JPL

Esta é uma visão em cor natural de Ganimedes capturada pela espaçonave Galileo durante o seu primeiro encontro com o satélite. O norte está na parte superior da imagem, o Sol ilumina a superfície pela direita. As áreas escuras são as regiões mais antigas, geologicamente falando, por serem mais cobertas de crateras. As áreas claras são mais jovens, compostas de regiões tectonicamente deformadas. A cor em tons de cinza e marrom é devida as misturas de materiais rochosos com gelo. Os pontos brilhantes são crateras de impacto geologicamente recentes e o material ejetado pelos choques. Os menores detalhes que podem ser discernidos nesta foto medem cerca de 13,4 km de diâmetro. As imagens que compõem esta foto colorida foram realizadas em junho de 1996. Crédito: NASA / JPL

As três luas galileanas a serem visitadas pela missão JUICE são locais onde possíveis oceanos podem existir sob o seu gelo, o que requisita as escolhas adequadas dos instrumentos que seguirão a bordo da nave espacial: câmeras, espectrômetros, um altímetro a laser e um radar para penetração no gelo. Cerca de 12 voos rasantes estão previstos a lua repleta de crateras Calisto e dois voos rasantes passarão por Europa onde serão realizadas medidas da espessura da sua grossa crosta de gelo. Estabelecendo-se em 2033 em órbita em torno de Ganimedes, JUICE não só irá estudar a estrutura da maior lua do sistema solar, mas também medir suas interações magnéticas e de plasma com Júpiter. Ganimedes é a única lua no sistema solar conhecido que gera o seu próprio campo magnético.

A sonda New Horizons da NASA, a caminho de Plutão, avistou a lua de Júpiter, Ganimedes em 27 de fevereiro de 2007 a 3,5 milhões de quilômetros de distância. A escala original é 17 quilômetros por pixel e a imagem é centrada nas coordenadas de Ganimedes 6 graus/sul e 38 graus/oeste. Ganimedes, a maior lua do sistema solar, tem uma superfície de gelo sujo repleto de fraturas e salpicado por crateras de impacto. Crédito: / JHUAPL / Southwest Research Institute/NASA.

A sonda New Horizons da NASA, a caminho de Plutão, avistou a lua de Júpiter, Ganimedes em 27 de fevereiro de 2007 a 3,5 milhões de quilômetros de distância. A escala original é 17 quilômetros por pixel e a imagem é centrada nas coordenadas de Ganimedes 6 graus/sul e 38 graus/oeste. Ganimedes, a maior lua do sistema solar, tem uma superfície de gelo sujo repleto de fraturas e salpicado por crateras de impacto. Crédito: / JHUAPL / Southwest Research Institute/NASA.

NEW HORIZONS

A imagem acima capturada pela New Horizons é um lembrete de quão dependente somos em um pequeno número de missões para obter os dados necessários para conhecer Ganimedes. Podemos apenas esperar que a missão JUICE cumpra o planejado e ofereça o que seria, obviamente, uma grande atualização dos dados das luas jovianas em 2030. Enquanto isso, vendo a imagem capturada pela New Horizons de Ganimedes, a nave espacial que segue para Plutão e que passou pelo sistema joviano em 2007, nos dá renovado motivo de celebração que todos os seus sistemas à bordo desta sonda são efetivamente sólidos, enquanto nos preparamos para o sobrevoo de Plutão / Caronte em 2015 e, vamos ter esperança, um encontro com outro KBO (Objeto do Cinturão de Kuiper), mais além.

Para ver Ganimedes em vídeo, clique na imagem abaixo:

Ganimedes/Crédito: USGS Astrogeology Science Center/Wheaton/ASU/NASA/JPL-Caltech

Ganimedes/Crédito: USGS Astrogeology Science Center/Wheaton/ASU/NASA/JPL-Caltech

Fontes

Centauri Dreams: Mapping Ganymede

NASA Photojournal: PIA17902: Rotating Globe of Ganymede Geology

USGS: Global Geologic Map of Ganymede por Geoffrey C. Collins, G. Wesley Patterson, James W. Head, Robert T. Pappalardo, Louise M. Prockter, Baerbel K. Lucchitta, e Jonathan P. Kay

JUICE

._._.

1 menção

  1. Em Ganimedes os oceanos e gelos estão dispostos em camadas que podem ter 800 km de profundidade!

    […] de numerosos sobrevoos para que, finalmente, a espaçonave se estabeleça em órbita em torno de Ganimedes. Este será o primeiro olhar sério nas múltiplas luas de Júpiter a ser realizado por uma nave […]

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