«

»

mar 07

WISE já descobriu milhares de novas estrelas, mas, até agora, nenhum sinal do PLANETA X…

http://i0.wp.com/wise.ssl.berkeley.edu/gallery_images/pia17990-constraints.jpg

A missão WISE não encontrou evidências do objeto teórico chamado “Planeta X”.
O gráfico acima mostra a capacidade efetiva do WISE em detectar corpos (área verde). O gráfico plota a massa do objeto detectável (eixo y – massa de Júpiter = 1) versus a distância do Sol em Unidades Astronômicas (UA – eixo x). A área em vermelho permanece invisível para o WISE.
Crédito: Universidade Penn State

Após pesquisar bilhões de objetos em todo o céu, o observatório espacial de infravermelho WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) da NASA até agora não obteve evidências do suposto corpo celeste no nosso Sistema Solar chamado “Planeta X”.

Os astrônomos têm especulado sobre a possível existência de um corpo celeste, mas invisível, suspeito de orbitar o Sol, além da órbita de Plutão. Além de conhecido como “Planeta X“, este hipotético objeto é chamado por outros apelidos, tais como: “Nêmesis” e “Tyche“.

Um estudo recente, que envolveu a análise de dados coletados pelo observatório WISE, cobrindo todo o céu no infravermelho, não encontrou nenhum objeto do tamanho de Saturno ou maior até uma distância de 10.000 UA (Unidades Astronômicas), e nenhum objeto maior que Júpiter até 26.000 UA. [Uma Unidade Astronômica mede cerca de 150 milhões de quilômetros – a distância entre a Terra e Sol. A Terra está a 1 UA, e Plutão a cerca de 40 UA, do Sol]

Kevin Luhman do Centro para Exoplanetas e Mundos Habitáveis da Universidade Penn State, no estado americano da Pensilvânia, autor de um artigo que descreve os resultados e publicado na revista Astrophysical Journal afirmou:

O Sistema Solar exterior provavelmente não contém um planeta gigante gasoso, ou alguma pequena estrela companheira.

No entanto, as pesquisas baseadas no catálogo WISE não estão de mãos vazias. Um segundo estudo revela vários milhares de novos residentes do “quintal” do Sol: novas estrelas e corpos mais frios chamados de anãs marrons (em Portugal: anãs castanhas).

Ned Wright da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, investigador principal da missão, destacou:

Sistemas estelares vizinhos, que antes estavam escondidos, saltam à vista nos dados do WISE.

O segundo estudo do WISE, que se concentrou em objetos fora do nosso Sistema Solar, descobriu 3.525 estrelas e anãs marrons em distâncias de até 500 anos-luz do nosso Sol.

Davy Kirkpatrick do Centro de Processamento e Análise Infravermelha do Instituto da Califórnia em Pasadena, observou:

Estamos encontrando objetos que foram anteriormente totalmente ignorados.

Kirkpatrick é o autor principal do segundo artigo baseado no WISE, também publicado na Astrophysical Journal.

Alguns destes 3.525 objetos foram também encontrados no estudo Luhman, que catalogou 762 objetos.

A missão WISE operou de 2010 até ao início de 2011, período durante o qual realizou duas varreduras completas do céu – intercaladas por um espaço de seis meses. O estudo capturou imagens de cerca de 750 milhões de asteróides, estrelas e galáxias. Em novembro de 2013, a NASA divulgou os dados do programa AllWISE, que agora permite com que os astrônomos comparem as duas pesquisas do céu à procura de objetos em movimento.

No geral, quanto mais veloz um objeto é detectado nas imagens WISE, mais perto ele está. Esta pista visual é o mesmo efeito quando observamos um avião voando perto do solo versus o mesmo avião voando a maior altitude. Apesar de viajar com a mesma velocidade, o avião a maior altitude parecerá estar se deslocando mais lentamente.

WISE J104915.57-531906 é a terceira estrela mais próxima do Sistema Solar. Observações do Gemini no Chile detectaram que se este objeto se trata de um par binário de anãs marrons (veja no quadro em destaque). Crédito: NASA

WISE J104915.57-531906 é o terceiro sistema estelar mais próximo do Sistema Solar. Observações do Gemini no Chile detectaram que se este objeto se trata de um par binário de anãs marrons (veja no quadro em destaque). Crédito: NASA

As pesquisas destes objetos em movimento no catálogo de dados WISE tem descoberto estrelas próximas. As descobertas incluem uma estrela localizada a cerca de 20 anos-luz na constelação do Esquadro (Norma) e, recentemente, um par de anãs marrons a apenas 6,5 anos-luz – tornando-o o sistema estelar mais próximo descoberto em quase um século (WISE J104915.57-531906).

Apesar do grande número de novos vizinhos do Sol encontrados graças ao WISE, o “Planeta X” não aparece. As especulações anteriores sobre este corpo hipotético originaram, em parte, de estudos geológicos que sugeriam um “timing” regular associado com extinções em massa na Terra. A ideia era que um grande planeta ou uma pequena estrela escondida nos confins do nosso Sistema Solar poderia varrer periodicamente bandas de cometas exteriores, enviando-os em direção ao nosso planeta. As teorias de extinção em massa baseadas no suposto Planeta X foram amplamente descartadas, até muito antes do novo estudo WISE.

Outras teorias baseadas em órbitas irregulares também postularam um corpo do tipo Planeta X. O novo estudo baseado nos dados WISE contradiz estas teorias.

Ambas as varreduras nas imagens capturadas pelo WISE foram capazes de encontrar objetos inéditos, sugerindo que muitos outros corpos celestes provavelmente ainda estão à espera de ser descobertos nos dados do WISE.

Ned Wright justificou:

Nós achamos que existem ainda mais estrelas a descobrir com o WISE. Nós não conhecemos o ‘quintal’ do nosso Sol tão bem quanto pensamos.

O WISE foi colocado em modo de hibernação após completar a sua missão principal em 2011. Em setembro de 2013, o observatório espacial de infravermelho foi reativado, rebatizado com o nome de NEOWISE e foi-lhe atribuída uma nova missão para ajudar os esforços da NASA em identificar a população de objetos potencialmente perigosos próximos da Terra. O NEOWISE também vai mapear e estudar asteróides e cometas anteriormente conhecidos para entender melhor os seus tamanhos e composições.

Fontes

NASA: NASA’s WISE Survey Finds Thousands of New Stars, But No ‘Planet X’

Centauri Dreams: WISE: New Stars and Brown Dwarfs

Artigos Científicos

Luhman et al (subscrição necessária): A SEARCH FOR A DISTANT COMPANION TO THE SUN WITH THE WIDE-FIELD INFRARED SURVEY EXPLORER *

Kirkpatrick et al: THE ALLWISE MOTION SURVEY AND THE QUEST FOR COLD SUBDWARFS

._._.

1 menção

  1. WISE J085510.83-071442.5 – uma anã castanha fria ou um exoplaneta errante gigante?

    […] A busca de Luhman por corpos velozes também demonstrou que o Sistema Solar exterior provavelmente não contém um planeta grande ainda por descobrir, por vezes chamado popularmente como “Planeta X” ou […]

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Você pode usar estas tags e atributos de HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

error: Esse blog é protegido!