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nov 15

NGC 5128: O que há no centro da galáxia energética Centaurus A?

Uma das galáxias ativas mais próximas da Terra é Centaurus A, uma excelente fonte de estudos e laboratório para os cientistas estudarem fontes de alta energia. Créditos: NASA/ESA/Hubble/NOAO

A região central da rádio galáxia ativa Centaurus A hospeda um fantástico conjunto de aglomerados estelares azulados recém formados, gigantescas nuvens de gás brilhante e imponentes raias enegrecidas de poeira cósmica.

Este mosaico composto de imagens capturadas pelo Hubble Space Telescope tomadas em azul, verde e vermelho foi processado para apresentar tonalidades as mais naturais possíveis, com o objetivo de fornecer uma visão realista deste turbilhão cósmico.

Núcleo da Centaurus A

Imagens em infravermelho, também fornecidas pelo Hubble, demonstram que atrás desta frenética atividade, escondidos no centro galáctico, residem discos de material espiralando em queda, atraídos por um buraco negro supermassivo com bilhões de vezes a massa do nosso Sol!

Centaurus A em si é aparentemente o produto da colisão de duas galáxias cujos escombros têm sido consumidos pelo seu buraco negro central. Os astrônomos julgam que tal buraco negro é o motor central que gera a energética radiação nas freqüências do rádio, raios-X e raios-gama emanados tanto pela Centaurus A quanto por outras galáxias ativas.

 

O que há no coração da Centaurus A? Um buraco negro supermassivo com massa de bilhões de sóis sendo alimentado por um disco de matéria em acresção. Crédito: HubbleSite

Felizmente para os cientistas a galáxia ativa Centaurus A está bem próxima de nós, a apenas 11 milhões de anos-luz de distância da Terra o que representa uma grande vantagem para a ciência. Assim, Centaurus A tornou-se um laboratório conveniente para a exploração da natureza das fontes poderosas de energia cósmica.

Imagem de Centaurus A capturada pelo dispositivo FORS2 do ESO.

Há fortes evidências de que Centaurus A é uma fusão de uma galáxia elíptica com uma galáxia espiral, uma vez que as galáxias elípticas não têm combustível suficiente (gás e poeira) para formar as estrelas aquecidas azuis vistas ao longo das trilhas de poeira cósmica. O coração da Centaurus A é a menor (em tamanho) fonte extragaláctica de radio, com apenas 10 dias-luz de diâmetro. Os jatos partículas de alta energia emanados a partir do centro são observados por instrumentos que captam rádio e raios-X.

Para saber mais detalhes desta peculiar galáxia recomendamos a leitura do artigo ESO NTT revela os segredos da galáxia canibal Centaurus A.

Fontes

APOD: The Center of Centaurus A – Crédito:E.J. Schreier (AUI) et al., Hubble, NASA; Inset: NOAO

ESO: Radio Galaxy Centaurus A

._._.

 

1 comentário

4 menções

  1. reginia maria da silva nunes

    Boa noite
    Sou fascinada pelo cosmos, pela natureza e fundo do mar. Tudo isso me fascina, olho sempre para o céu, é muito fascinante. Meus parabéns a todos que trabalham, estudam e pesquisam essa area.

  1. SN2016adj: uma supernova brilha na poeirenta galáxia Centaurus A » O Universo - Eternos Aprendizes

    […] porque está sendo observada através de um conhecido filamento de poeira cósmica pertencente a  Centaurus A, a galáxia que reside a cerca de 13 milhões de anos luz da […]

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  4. NGC 5128: O que há no centro da galáxia energética Centaurus A Portal Cwb

    […] mais naturais possíveis, com o objetivo de fornecer uma visão realista deste turbilhão cósmico.(continua aqui) Tags:5128, Centaurus, centro, energética, galáxia […]

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