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abr 03

10 milhões de estrelas no aglomerado globular alienígena Omega Centauri

NGC 5139: ω Centauri sob a lente de Fred Lehman (South Florida Dark Sky Observers)

NGC 5139: ω Centauri sob a lente de Fred Lehman (South Florida Dark Sky Observers)

Na imagem acima vemos o aglomerado globular Omega Centauri (NGC 5139 ou ω Cen) que reside a 15.000 anos luz de distância da Terra e tem 150 anos-luz de diâmetro.

Agrupando mais de 10 milhões de estrelas, muito mais antigas que o Sol, Omega Cen é o maior dos 200 aglomerados globulares que se distribuem pelo halo da nossa galáxia, a Via Láctea.

Embora a maioria dos aglomerados seja composta da estrelas praticamente da mesma idade e composição, o enigmático aglomerado de Omega Centauri exibe a presença de populações estelares diferentes com uma gama de idades e de abundâncias químicas.

Uma galaxia anã corrompida?

De fato, os astrônomos especulam que na verdade Omega Centauri pode ser o núcleo remanescente de uma galáxia anã que se fundiu com a Via Láctea. A química de Omega Centauri e o movimento relativo em relação a Via Láctea são considerados consistentes com este cenário, ou seja, ω Cen seria possivelmente um aglomerado estelar alienígena. De forma similar ao aglomerado globular Mayall II, Omega Centauri tem uma gama de metalicidades e idades estelares que indicam que a sua formação não ocorreu de uma só vez, como os aglomerados globulares usualmente se originam.

Imagem feita pelo telescópio espacial Hubble ajudou a comprovar a existência de um massivo buraco negro no centro do aglomerado globular Omega Centauri. Crédito: NASA/ESA/Hubble

Imagem feita pelo telescópio espacial Hubble ajudou a comprovar a existência de um massivo buraco negro no centro do aglomerado globular Omega Centauri. Crédito: NASA/ESA/Hubble

Fotos

APOD: 10 milhões de estrelas em Omega Centauri Crédito ©: Fred Lehman (South Florida Dark Sky Observers)

Hubble: The majestic globular Omega Centauri

Referências

ArXiv.org:

Astrônomos revelam que a Via Láctea está repleta de aglomerados estelares alienígenas

._._.

1 menção

  1. Exoplaneta ancião potencialmente habitável orbita a estrela de Kapteyn a 13 anos-luz de nós » O Universo - Eternos Aprendizes

    […] a 16.000 anos-luz da Terra que contém centenas de milhares de “sóis anciões” (leia: 10 milhões de estrelas no aglomerado globular alienígena Omega Centauri). Isto define a idade mais provável da estrela e seus exoplanetas em 11,5 bilhões de anos, 2,5 […]

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