«

»

out 20

Cassini dá um rasante em Enceladus e manda novas fotos da misteriosa lua gelada de Saturno

Como descobrir as impurezas que contaminam as colunas de gelo ejetadas pelos criovulcões de Enceladus?

O que criou as estranhas formações que lembram listras de tigre na lua de Saturno Enceladus?

Enceladus e seus criovulcões - Ilustração e crédito: ©Michael Carroll {1}

Enceladus e seus criovulcões – Ilustração e crédito: ©Michael Carroll {1}

Para ajudar na solução dessas questões a sonda robótica Cassini mergulhou em uma passagem de raspão por Enceladus na semana passada. Cassini passou apenas a 30 km de distância da dessa misteriosa lua. Enceladus é um lugar repleto de criovulcões. Nessa aproximação nunca antes atingida, Cassini tentou ‘respirar’ a poeira da lua e obter dados químicos das partículas ejetadas da superfície de Enceladus, enquanto que nas passagens anteriores a sonda Cassini voou diretamente através de alguns de seus criovulcões (gêiseres de gelo).

Os jatos d'água lançados nas erupções dos gêiseres de gelo em Enceladus {2}

Os jatos d’água lançados nas erupções dos gêiseres de gelo em Enceladus {2}

As pesquisas sobre os dados das informações coletadas sobre as partículas de poeira existentes nos jatos de gelo/água e a poeira ejetada da superfície estão em andamento. Para a coleta a sonda Cassini contou com o CDA – Cosmic Dust Analyser (analisador cósmico de poeira). Embora o principal objetivo dessa passagem por Enceladus tenha sido a análise das partículas, diversas imagens interessantes da lua também foram enviadas. Podemos observar na imagem abaixo, por exemplo, que está visível um reflexo cinza correndo para a direita a partir do centro da imagem que poderia ser vapor d’água escapando dos cânions da superfície. Outras notáveis características dessa imagem incluem: vastas regiões de repletas de sulcos congelados sem nenhuma cratera (o que atesta a forte e contínua erosão atuante na lua), a linha de separação dia-noite e uma larga área à direita de baixa atividade/erosão, repleta de crateras.

Cassini passou bem perto da lua Encedalus {3}

Cassini passou bem perto da lua Encedalus {3}

Os cientistas supõem que as regiões com as listras de tigre encontradas anteriormente consistem de fontes térmicas que expelem colunas (chamadas de plumas) de água congelada. Tal constatação alimentou a especulação que água líquida deverá existir em grande quantidade em mares abaixo da capa de gelo exterior de Enceladus. Tais mares são importantes pois os cientistas afirmam que eles são candidatos naturais para conter vida extraterrestre. Por essa razão a NASA já está cogitando mandar no futuro uma sonda robótica para inspecionar tais áreas em busca de evidência de vida extraterrestre.

Corte em Enceladus para visualização do seu interior quente

Corte em Enceladus para visualização do seu interior quente

Processos importantes na formação das listras de tigre podem incluir a existência de um interior quente na lua e a incidência de lunamotos.

Na imagem abaixo está evidente que a superfície em Enceladus é tão jovem e está em franca atividade que apenas algumas poucas crateras são visíveis. A grande listra de tigre que atravessa o meio da imagem é impressionante não apenas por causa de seu enorme comprimento e largura como também pela sua imensa sombra interna que indica a existência de um sulco, ou cânion, bem profundo.

Uma listra de tigre de Enceladus fotografada pela sonda Cassini {4}

Uma listra de tigre de Enceladus fotografada pela sonda Cassini {4}

Cassini está programada para dar uma nossa passada por Enceladus visando gerar um novo conjunto de fotos dessa lua em 31 de outubro de 2008 e depois vai prosseguir para examinar novamente a lua Titã em 03 de novembro.

Enceladus possui água líquida e por essa razão é um forte canditado na busca pela vida extra-terrestre. No quadrante inferior-direito da imagem aparecem as quatro grandes listras de tigre, destacadas na cor azul. {5}

Enceladus possui água líquida e por essa razão é um forte canditado na busca pela vida extra-terrestre. No quadrante inferior-direito da imagem aparecem as quatro grandes listras de tigre, destacadas na cor azul. {5}

Na palestra abaixo a cientista planetária Carolyn Porco fala no TED sobre a missão Cassini-Huygens, dedicando alguns minutos no final para comentar sobre Enceladus:

Para ver as legendas, clique em “view subtitles” e escolha a língua de sua preferência.

Fotos e referências:

{1} NASA,APOD: Enceladus Ice Volcanos – Ilustração e Crédito: ©Michael Carroll

{2} NASA.APOD: Enceladus Ice Geysers – Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

{3} NASA,APOD: Cassini Passes Through Ice Plumes of Enceladus – Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

{4} NASA,APOD: An Enceladus Tiger Stripe from Cassini – Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

{5} NASA,APOD: Enceladus and the Search for Water – Crédito: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Para ver uma coletânea com 26 fotos de Enceladus, com explicações, entre aqui no blog “The Big Picture” – Enceladus up close

Yahoo-Respostas: O que a sonda Cassini estava fazendo em 09 de outubro passado?

Yahoo-Respostas: O que são criovulcões e onde podemos encontrá-los no sistema Solar?

Diagrama esquemático que mostra o modelo de formação de criovulcões em Enceladus

Diagrama esquemático que mostra o modelo de formação de criovulcões em Enceladus

Colunas de vapor d'-água e outros gases escapam em alta velocidade da superfície de Enceladus, conforme essa concepção artística. Crédito: NASA/JPL

Colunas de vapor d’-água e outros gases escapam em alta velocidade da superfície de Enceladus, conforme essa concepção artística. Crédito: NASA/JPL

Mosaico da região do polo norte de Enceladus

Mosaico da região do polo norte de Enceladus

Concepção artística mostra um criovulcão em atividade em Encedalus com Saturno ao fundo

Concepção artística mostra um criovulcão em atividade em Encedalus com Saturno ao fundo

Análise espectral das plumas de água ejetadas em Enceladus

Análise espectral das plumas de água ejetadas em Enceladus

._._.

2 comentários

4 menções

  1. jose augusto

    oh! que legal!

  2. carlo emanuel

    muito interessantes, estava pesquisando e encontrei essas informações.

    o espaço sempre nos maravilhando com seus segredos

  1. Enceladus tem um oceano subterrâneo? » O Universo - Eternos Aprendizes

    […] Cassini dá um rasante em Enceladus e manda novas fotos da misteriosa lua gelada de Saturno […]

  2. Enceladus: o mistério do oceano de água líquida na lua de Saturno foi resolvido? » O Universo - Eternos Aprendizes

    […] Cassini dá um rasante em Enceladus e manda novas fotos da misteriosa lua gelada de Saturno […]

  3. Enceladus: 28 fotos da lua de Saturno em uma só imagem » O Universo - Eternos Aprendizes

    […] Para saber mais sobre Enceladus e ver mais fotos leia também: Cassini dá um rasante em Enceladus e manda novas fotos da misteriosa lua gelada de Saturno […]

  4. Sinais de vulcanismo foram descobertos na face oculta da Lua a partir de fotos da sonda japonesa Kaguya « O Universo – Eternos Aprendizes

    […] das regiões vulcânicas (que funciona muito bem em planetas e luas sem atmosfera, como Mercúrio e Enceladus), é a contagem comparativa do número de crateras de impacto no local. Quanto mais recente a […]

Deixe uma resposta