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Mercúrio revelado pela sonda Messenger

O planeta Mercúrio é conhecido pela humanidade desde que a história tem sido registrada. Por outro lado, partes do planeta mais interno do Sistema Solar nunca haviam sido vistos até agora.

Mercúrio revelado pela sonda Messenger {1}

Mercúrio revelado pela sonda Messenger {1}

Há dois dias (06/outubro) a espaçonave robô MESSENGER deu uma passada por lá espionando Mercúrio pela segunda vez. A sonda MESSENGER fotografou partes do planeta que antes somente eram conhecidas por meio de radar. A imagem acima foi registrada quando a sonda MESSENGER olhou para trás 90 minutos depois de passar por Mercúrio a uma altitude de cerca de 27.000 quilômetros.

Estão visíveis na imagem acima, junto com muitas novas características só agora reveladas, longos riscos (sulcos) peculiares que parecem correr como meridianos de longitude a partir de uma cratera recente perto do horizonte (borda) à nordeste. O nível de detalhes dessa imagem supera as que a MESSENGER obteve na primeira passagem por Mercúrio em janeiro de 2008.

Imagem anterior de Mercúrio obtida pela Messenger em janeiro de 2008

Imagem anterior de Mercúrio obtida pela Messenger em janeiro de 2008

A MESSENGER está programada para retornar a Mercúrio uma vez mais antes de entrar em órbita do menor planeta do Sistema Solar em 2011.

A MESSENGER está preenchendo os vazios do mapa de Mercúrio

A MESSENGER está preenchendo os vazios do mapa de Mercúrio

Para ver mais fotos dessa jornada da MESSENGER clique aqui ou nessa página do site da NASA.


Concepção artística da sonda Messenger. Crédito: NASA

Concepção artística da sonda Messenger. Crédito: NASAPortal do Astrônomo: Messenger – À descoberta de MercúrioNASA: MESSENGER Returns Images from Oct. 6 Mercury Fly-By

Fontes e referências

APOD: Mercury as Revealed by MESSENGER

ScienceDaily: MESSENGER Space Probe’s Flyby Of Mercury A Success

The Register: Messenger closes on Mercury for second fly-by

The Register: Messenger delivers more Mercury postcards – Second fly-past runs on rails

Wikipédia: MESSENGER

Yahoo-Respostas: Mercury flyby of the “Messenger” Probe?

Fotos:

{1}, {2} e {3} – Crédito: MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW

A Messenger mostrou-nos detalhes nunca antes vistos de Mercúrio - Crédito: NASA / JHUAPL / CIW

A Messenger mostrou-nos detalhes nunca antes vistos de Mercúrio – Crédito: NASA / JHUAPL / CIW

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2 menções

  1. Sinais de vulcanismo foram descobertos na face oculta da Lua a partir de fotos da sonda japonesa Kaguya « O Universo – Eternos Aprendizes

    […] a idade das regiões vulcânicas (que funciona muito bem em planetas e luas sem atmosfera, como Mercúrio e Enceladus), é a contagem comparativa do número de crateras de impacto no local. Quanto mais […]

  2. Mundos em colisão: Spitzer descobre rastros deixados por exoplanetas que se chocaram « Eternos Aprendizes

    […] astrônomos dizem que dois corpos rochosos, um das dimensões da Lua e o outro similar a Mercúrio, colidiram entre si recentemente, nos últimos mil anos – o que é pouco tempo para os padrões […]

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