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set 26

Vamos saudar Haumea o quinto planeta-anão

Haumea e suas luas Hi’iaka (a maior) e Nãmaka - crédito: NASA, APOD

Haumea e suas luas Hi’iaka (a maior) e Nãmaka – crédito: NASA, APOD

A União Astronômica Internacional (IAU) anunciou em 17/09/2008 que o bizarro objeto conhecido como 2003 EL61 passa a fazer parte da categoria de “Planeta-Anão”, batizado com o nome de Haumea, que é o nome da deusa da fertilidade da mitologia do Havaí.

Com essa decisão Haumea passa a ser o quinto planeta-anão da família, cujos demais membros são Ceres, Plutão, Eris e Makemake.

A descoberta de Haumea foi divulgada em 2005 e o mesmo foi inicialmente classificado como um ‘objeto trans-netuniano’. Esse objeto recebeu a designação de 2003 EL61, na ocasião.

Haumea consiste em um planemo de formato bizarro que lembra uma bola de futebol americano deformada. Seu diâmetro máximo é quase o mesmo de Plutão, cujo diâmetro equatorial mede 2.306 ± 20 km, mas seu formato anômalo ( 1.960 km × 1.518 km × 996 km ) explica a sua menor massa, estimada em apenas 32% da massa de Plutão.

Haumea gira muito rápido e a duração do ‘dia’ em Haumea é de apenas 4 horas. Alguns astrônomos sugerem que essa rápida rotação pode ser a causa de seu formato original, distinto dos demais planetas-anões. Veja abaixo animação mostrando o seu giro peculiar.

Animação de Haumea em rotação. Clique na imagem para ver o seu giro peculiar.

Animação de Haumea em rotação. Clique na imagem para ver o seu giro peculiar.

Haumea orbita o Sol acompanhado dos objetos trans-netunianos que compõem um vasto anel de distantes corpos rochosos congelados no sistema solar exterior. No momento Haumea está a uma distância de cerca de 50 UA – unidades astronômicas (50 vezes a distância da Terra ao Sol), mas sua órbita elíptica alongada pode trazê-lo até cerca de 35 UA de distância do Sol.

Haumea tem duas mini-luas: Hi’iaka e Nãmaka que segundo a mitologia havaiana são filhos da deusa da fertilidade Haumea: “Hi’iaka” nasceu da boca de Haumea e “Nãmaka” é o espírito das águas que emergiu do corpo de Haumea. Os diâmetros Hi’iaka e Nãmaka estão estimados em 310 e 170 km e as distâncias de suas órbitas em relação ao planeta-anão variam entre 9.000 e 60.000 quilômetros.

Para saber mais sobre esse curioso planeta-anão, segue leitura complementar:

Haumea na wikpédia

Haumea: o planeta-anão e plutóide 2003EL61 foi batizado (blog do astrônomo e astrofísico Nuno-Peixinho)

The Register: Say hi to Haumea – our fifth dwarf planet 

IAU.org O anúncio oficial da IAU (União Astronômica Internacional) em 17 de agosto de 2008

NASA: O que define um planeta, planeta-anão ou um plutóide?

Por que Plutão não é mais um Planeta?

2005 FY9: um corpo distante do Cinturão de Kuiper chamado Makemake é o quarto planeta-anão

Haumea, o ovo transneptuniano

Os maiores TNOs (Objetos Trans-Netunianos) conhecidos: Éris, Plutão, Makemake (2005 FY9), Haumea (2003 El61), Sedna, Orcus, Quaoar e Varuna

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6 menções

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